Full Tilt Poker Marke und Software wird am 25. Februar eingestellt

Say goodbye to Full Tilt Poker.

Eine der kultigsten - und vielleicht auch berüchtigtsten - Marken im Poker wird am 25. Februar der Vergangenheit angehören.

Das ist das Datum, an dem PokerStars seinen ehemaligen Erzrivalen Full Tilt Poker für immer schließen wird. Die Nachricht wurde zuerst von Pokerfuse veröffentlicht und wird von einer FAQ-Seite auf der PokerStars-Website bestätigt, die einige Details des Umzugs für die verbleibenden FTP-Spieler beschreibt.

Diese Spieler werden im Grunde nur auf die Hauptseite des Netzwerks umziehen, so dass sich ihr Spielerlebnis nicht wesentlich ändern wird.

"Unser Engagement für die Verbesserung der PokerStars-Software und des PokerStars-Kundenerlebnisses in den letzten Jahren hat die Menge an Fokus und Ressourcen begrenzt, die wir für die Weiterentwicklung von Full Tilt einsetzen konnten", erklärte das Unternehmen. "Wir glauben, dass es an der Zeit ist, die Marken zu konsolidieren, damit jeder Zugang zu den neuesten Features und innovativsten Spielen hat, die exklusiv auf PokerStars verfügbar sind."

Eine bewegte Geschichte...

Full Tilt Poker gehörte nicht zu den ersten Seiten, die auf den Markt kamen. Die ersten virtuellen Karten wurden bereits 2004 ausgegeben.

Doch Mitbegründer Ray Bitar tat sich mit einigen der größten Namen der Branche zusammen. Leute wie Phil Ivey, Howard Lederer, Chris Ferguson und Mike Matusow standen hinter der Marke, und ihre Berühmtheit, kombiniert mit einem aggressiven Marketing, führte zu einem großen Erfolg für die Seite.

"Learn, chat and play with the pros."

Dieser allgegenwärtige Slogan, zusammen mit dem Markenzeichen der schwarz-weißen Werbespots, in denen die riesige Liste der gesponserten Profis kreativ eingesetzt wurde, lockte Tausende von Spielern an, Full Tilt auszuprobieren. Die Marke wurde zum Weltmarktführer und lag nach reinen Zahlen nur hinter PokerStars.

Aber wo PokerStars die größte Quantität für sich beanspruchte, konnte Full Tilt glaubhaft behaupten, die beste Poker Qualität zu bieten.

Die Spiele mit den höchsten Einsätzen der Welt liefen in der Regel dort ab, darunter monströse und legendäre Spiele mit bis zu $500/$1.000 Blinds am berühmten Rail Heaven-Tisch. Patrik Antonius, Viktor Blom, Hac und Di Dang, Gus Hansen, Ivey und viele mehr machten Rail Heaven zu ihrem bevorzugten Schlachtfeld, was es wiederum zum besten Ort für Fans machte, die regelmäßig sechsstellige Pötte in Händen zu sehen bekamen.

Phil Ivey
Ivey's Nosebleed Action war mehr als sehenswert.

Auch die Software wurde fast so gefeiert wie die Qualität der Spiele. Farbenfrohe Avatare und lebendige Animationen sorgten für ein unterhaltsames Erlebnis für Gelegenheitsspieler. Ein unterhaltsamer MTT-Zeitplan bot Turnier-Grindern tonnenweise Optionen in jeder Preisklasse und ließ Spieler danach streben, sich eines Tages einen eigenen Avatar zu verdienen, indem sie ein Full Tilt Online Poker Series-Event gewannen.

Das FTP-Team, das in vielerlei Hinsicht als führend in der Branche gilt, brachte Innovationen wie Fast-Fold-Poker hervor - heute fast überall ein fester Bestandteil - und führte kreative Ideen wie Irish Poker ein, die später in irgendeiner Form von PokerStars übernommen wurden.

Das alles sorgte für ein hochwertiges und unglaublich beliebtes Produkt. Und das alles kam 2011 zu einem krachenden Ende.

...Aber auch eine Marode

Die Machenschaften des Black FRidays haben der Pokerindustrie auf vielen Ebenen einen harten Schlag versetzt, dessen Auswirkungen bis heute zu spüren sind.

Die vielleicht schockierendste Entwicklung war jedoch die Enthüllung, dass die Konten von Full Tilt mehr als 300 Millionen Dollar unter Wasser standen. Das Unternehmen hatte 60 Millionen Dollar Bargeld zur Verfügung, aber die Guthaben der Spieler beliefen sich auf 390 Millionen Dollar, wovon 150 Millionen Dollar den US-Spielern geschuldet wurden.

Nach wiederholten Zusicherungen von Firmenvertretern, dass die Spieler bezahlt werden würden, war die Tatsache, dass die Firma einfach nicht das Geld hatte, um dieses Versprechen einzulösen.

Zum Glück für alle Beteiligten schritt PokerStars ein und übernahm die Vermögenswerte von Full Tilt, wobei ein Teil des Deals vorsah, dass sie die Spieler in diesem Prozess entschädigen würden.

Howard Lederer
Lederer wurde nicht mit offenen Armen empfangen.

Relaunch und Merger

Full Tilt Poker relaunchte im November 2012, aber es wurde schnell zu einer Hülle seines früheren Selbst. Die FTOPS kehrten zurück und die High-Stakes-Action kam sogar ins Rollen, aber die Seite schaffte es vorhersehbar nicht, ihren früheren Ruhm wiederzuerlangen.

Als der Betreiber in der weltweiten Rangliste abrutschte, versuchten die Verantwortlichen der Firma einige Schritte, die viele in der Branche den Kopf schütteln ließen. Das Rake wurde an vielen Stellen erhöht, Belohnungen wurden an anderen Stellen gekürzt, die Tischmaxima wurden bei einigen Spielen von sechs auf fünf Spieler geändert und viele High-Stakes-Angebote wurden ganz aus dem Client entfernt.

Das Ergebnis?

Ein Einbruch der Besucherzahlen, da unzufriedene Spieler die Seite verließen. Das war im August 2015.

Anfang des nächsten Jahres entschieden sich die Entscheidungsträger der Muttergesellschaft Amaya dafür, Full Tilt als eigenständigen Betreiber abzuschalten und die Spieler in den gleichen Pool mit PokerStars zu migrieren. Was einst eine monumentale, branchenerschütternde Nachricht gewesen wäre, wurde kaum als Blip auf dem Poker-Radar registriert, das sicherste Zeichen von allen, dass die glorreichen Tage von Full Tilt weit in der Vergangenheit liegen und wahrscheinlich nie wieder aufleben werden.

Full Tilt Poker. Courtesy of the FTP Blog
Die einst hochgelobte Full Tilt Marke geht unter.

Scheinbar wenig Chance auf Rückkehr

Nach der Fusion sprach PokerNews mit dem Branchenexperten Chris Grove, um seine Meinung über das funktionale Ende der einst stolzen Marke zu erfahren. Er wies auf den Niedergang des internationalen Online-Pokermarktes als Ganzes als einen großen Grund für die Entscheidung hin, die Spieler zu PokerStars zu migrieren.

"In einer Welt, in der Full Tilt eine einzigartige Nische oder ein Standbein gefunden hat, oder in einer Welt, in der Online-Poker weiter expandiert, hätten wir die beiden Seiten sicherlich getrennt weiterführen können", sagte er. "Erst als es klar wurde, dass Full Tilt diese Basis nicht finden würde, begann eine Fusion eher eine Frage des 'wann' als des 'ob' zu sein."

Mit Online-Poker, das sich auf eine regulierte Zukunft in den USA zubewegt, bedeutete das, dass es Käufer geben könnte, die an der Übernahme von Full Tilt interessiert sind. Sie würden sich die Kopfschmerzen ersparen, die Software von Grund auf neu zu entwickeln, ganz zu schweigen von der Bekanntheit der Marke in den USA. Grove schätzt, dass PokerStars mit einem solchen Schritt zwischen $10 Millionen und $50 Millionen einnehmen könnte.

Natürlich würde das auch das Interesse der verkaufenden Partei voraussetzen, und das schien nie eine große Möglichkeit zu sein. Poker Industry PRO berichtete, dass ein Vertreter des Unternehmens sagte, dass die Software nicht zum Verkauf stehe ($), und nichts, was in den dazwischen liegenden Jahren passiert ist, ließ dies als bloßes Lippenbekenntnis erscheinen.

Der wahrscheinlichste Fall für die Zukunft scheint zu sein, dass Full Tilt Poker einfach in einem virtuellen PokerStars-Lagerraum Staub ansammelt. In gewisser Weise ist es der ultimative Machtzug, wenn man seinen einstigen Hauptkonkurrenten ordentlich auf einem Backup-Laufwerk verstaut.

Auf der anderen Seite ist es aber auch das traurigste, sanftmütigste Ende, das man sich für ein Unternehmen vorstellen kann, das die Pokerwelt vor mehr als 15 Jahren im Sturm erobert hat.

Was denken Sie?

MEHR ARTIKEL

Weitere Artikel