Gericht uneinig über Phil Ivey's $9.6M Baccarat Gewinn

Phil Ivey

NorthJersey.com zufolge hat ein Bundesrichter entschieden, dass Phil Ivey während einer Baccarat-Partie im April 2014 im Borgata Hotel Casino & Spa in Atlantic City mit seiner Spielpartnerin zwar nicht betrogen habe, aber den Vertrag mit dem Casino verletzt hätte.

Im April hatte das Borgata Hotel Casino & Spa in Atlantic City eine $9,6-Millionen Klage wegen „Edge Sortings“ eingereicht. Ivey wurde vorgeworfen, er hätte während vier Sessions im Jahre 2012 Herstellerfehler der Spielkarten ausgenutzt. Der Kartenhersteller Gemaco Inc. und seine Spielpartnerin Cheng Yin Sun werden im Klageschreiben ebenfalls aufgeführt. Sun soll am gleichen Tisch wie Ivey gesessen und dem Dealer Anweisungen gegeben haben.

„Der Antragsschrift von Ivey und Sun gegen die Vorwürfe von Borgata wurde in allen Punkten bis auf den Vorwurf der Vertragsverletzung stattgegeben,“ so die Entscheidung des Richters, wie auch NorthJersey berichtet. „Dem Gegenantrag von Borgata wurde beim Vorwurf der Vertragsverletzung entsprochen – in allen anderen Punkten wurde er abgelehnt.“

Der Richter räumte Borgata 20 Tage Zeit ein, um in einem Schreiben zu erklären, wie der Schaden, den die Spieler durch ihre Vertragsverletzung angerichtet haben, behoben werden soll, und ein Urteil vorzuschlagen. Die Spieler werden genauso viel Zeit haben, um auf Borgatas Schreiben zu antworten.

Borgata warf dem 10-maligen Bracelet-Gewinner der World Series of Poker vor, Edge Sorting benutzt zu haben, um sich einen unfairen Vorteil zu verschaffen. Ivey hatte im Juli 2015 eine Gegenklage eingereicht und dargestellt, dass die Klage albern sei und dass das Casino die während des Spiels genutzten Karten selbst zerstört hatte – Karten, die für seine Verteidigung erforderlich waren.

„Die Klägerpartei Borgata wusste, dass diese Spielkarten für Iveys und Suns Verteidigung von entscheidender Bedeutung waren. Darüber hinaus wusste sie, dass die Wegnahme dieser Spielkarten die Fähigkeit, sich gegen die Vorwürfe der Klägerpartei zu wehren und Gerechtigkeit gegen die Klägerpartei zu erwirken, unwiderruflich beeinflussen würde,“ erklärte die Gegenklage.

2012 hatte Ivey Borgata darum gebeten, dass acht lilafarbige Decks Gemaco-Karten und ein automatischer Kartenmischer verwendet werden und dass er in einer ungestörten Spielumgebung spielen darf. Diesen Aufforderungen kam das Casino nur allzu gerne nach, nachdem Ivey eine Einzahlung von $1 Million vorgenommen hatte. Sun forderte den Dealer auf Mandarin mehrmals dazu auf, die Karten zu drehen – augenscheinlich, damit sie Unterschiede an den Karten erkennen und Ivey auf diese aufmerksam machen konnte.

Borgata sagt, dass Iveys Edge-Sorting-Strategie gegen die in New Jersey geltenden Glücksspiel-Gesetze verstoßen würde – Ivey dagegen behauptet, dass seine Gewinne einfach ein Ergebnis von Spielgeschick seien. Teile seiner eidesstattlichen Aussage, die im März 2015 eingereicht wurde, können Sie hier nachlesen – inhaltlich dreht es sich um die Strategie beim Edge Sorting und Borgatas Verhalten, ihn am Spieltisch zu halten, indem sie hübsche Kellnerinnen mit kostenlosen alkoholischen Getränken antanzen ließen.

ESPN berichtete, dass ein Borgata-Vertreter vom „Kartenverschleiß“ wusste, dass Ivey die Karten niemals angefasst hat und es nicht unüblich sei, High-Roller-Spielern besondere Wünsche zu erfüllen.

Borgata reagierte auf die Gegenvorwürfe und bat das Gericht, diese abzuweisen und sich stattdessen auf die Frage der Legalität von Edge Sorting zu konzentrieren.

„Die Streitfrage ist und war schon immer ganz einfach: Ist Edge Sorting, insbesondere wie es von Mr. Ivey und Ms. Sun praktiziert wurde, Betrug oder eine unfaire Spielweise?“, fragte das Casino in einem Schreiben. „Die individuellen Spielkarten ändern nichts an der Antwort. Kostenlose Drinks ändern nichts an der Antwort. Cocktail-Kellner ändern nichts an der Antwort.“

Im Mai 2013 musste sich Ivey gegen ähnliche Vorwürfe wehren – damals gab er sogar zu, im Crockfords Casino Edge Sorting benutzt zu haben. Er verklagte das Casino, weil Crockfords seine Gewinne in Höhe von £7,8 Millionen einbehalten wollte, die er beim Punto Banco – einem Baccarat-Spiel – gewonnen hatte.

Ivey veröffentlichte zu dieser Zeit ein Schreiben, in dem er erklärte, dass es die Aufgabe des Casinos sei, solche Fehler zu erkennen, und es nicht seine Schuld sei, wenn das nicht geschieht.

„Zu dieser Zeit erhielt ich einen Beleg über meine Gewinne, aber Crockfords weigerte sich anschließend, das Geld auszuzahlen. Daraufhin sah ich keine andere Möglichkeit, als rechtliche Schritte einzuleiten,“ sagte Ivey in einer Stellungnahme im Mai 2013.

In diesem Fall urteilte der Hohe Gerichtshof in London im Oktoboer 2014 zugunsten Crockfords – das Casino durfte Iveys Geld also weiter einbehalten. Ivey, der vom Richterspruch enttäuscht war, sandte der Berufungsinstanz in London Ende 2014 die notwendigen Papiere zu, mit der Bitte, die Entscheidung nochmal zu überdenken.

„Wie ich im Gerichtssaal gesagt habe, liegt es nicht in meiner Natur, zu betrügen – und ich würde niemals etwas tun, mit dem ich meinen Ruf aufs Spiel setzen könnte,“ sagte Ivey in einer Stellungnahme, nachdem das Urteil verkündet worden war.

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