PokerNews Exklusiv: GPI Eigentümer Alex Dreyfus über die American Poker Awards

American Poker Awards

"Es ist eine lange Reise, eine sehr ehrgeizige und arrogante Mission - aber eine, die von der gesamten Pokerindustrie wirklich gebraucht wird."

Nur wenige Tage nach der Ankündigung der allerersten Global Poker Index (GPI) Zeitschrift ist der französische Geschäftsmann Alex Dreyfus wieder auf dem Cover, diesmal mit seiner neuesten Kreation, den American Poker Awards.

Die Veranstaltung, die am 27. Februar 2015 in Los Angeles (Kalifornien) im SLS Hotel in Beverly Hills stattfinden wird, hat das Ziel, alle Top-Größen der Pokerindustrie zusammenzubringen und soll helfen, das Spiel global weiter zu entwickeln.

"Ich denke, wir sind an der Schwelle eines neuen Booms", sagte Dreyfus zu PokerNews und erklärt, warum er glaubt, dass es der perfekte Zeitpunkt für eine Initiative wie die American Poker Awards ist.

Ein paar Stunden, bevor die Ankündigung öffentlich gemacht wurde, sprachen wir mit Dreyfus, um mehr über die bevorstehenden American Poker Awards und seine Ansichten zum Poker in den USA zu erfahren.

Beginnen wir mit einer grundlegenden Frage. Was stellen die American Poker Awards dar?
Der GPI war während der letzten 18 Monate sehr erfolgreich in Europa, und nun wollen wir das gleiche auch in den USA schaffen. Die American Poker Awards bieten uns eine Möglichkeit, eine Fahne in den Boden zu stecken und zu sagen: "Hey, das ist jetzt unser Gebiet." Ich bin sicher, dass wir in den USA sogar noch erfolgreicher sein werden, als wir es jetzt in Europa schon sind.
Die Awards werden ein großes Branchentreffen mit 250 bis 300 geladenen Gästen sein. Wir planen, sowohl die Top-Spieler und Nominierten als auch die Direktoren der wichtigsten Pokerräume in den USA und Nordamerika einzuladen. Wir wollen die Spitze der Pokerindustrie zusammenbringen. Wir sind außerdem in Kontakt mit einem sehr pokerbegeisterten Sport-Prominenten, der Präsident der Jury werden könnte.

Anfang 2014 kündigten wir einen Deal mit Boris Becker an, der Jury-Präsident unserer nächsten European Poker Awards sein wird, jetzt wollen wir versuchen, etwas Ähnliches auch in den USA zu tun.

Der ganze Sinn der American Poker Awards ist es, Leistungen und Spieler zu würdigen und Poker als Sport zu promoten. Deshalb wollen wir auch eine Verbindung von Poker- und Sportindustrie auf unseren Events herbeiführen.
Daneben wollen wir ein besonderes Charity-Pokerturnier während der Veranstaltung organisieren.

Warum wählten Sie für den Ausrichtungsort der Awards Los Angeles aus und nicht, wie man erwarten könnte, Las Vegas?
Es gibt verschiedene Gründe für unsere Entscheidung. Wir zogen in Betracht, die Awards während der World Series of Poker (WSOP) durchzuführen, und das wäre sicher großartig geworden. Doch die WSOP ist so groß, dass unser Event vergleichsweise klein ausfallen würde.

Man beachte, dass die American Poker Awards das Beste im Poker würdigen sollen, das zwischen dem 1. Januar und dem 31. Dezember passiert ist. Das bedeutet, dass wir das Event irgendwo zwischen Januar und März durchführen müssen. Während dieser Zeit gibt es nicht allzu viele große internationale Veranstaltungen auf dieser Seite der Welt. Da wären nur das PokerStars Caribbean Adventure (PCA), das Borgata Open und die LA Poker Classic (LAPC).

Obwohl wir nicht als Affiliate Event für die LAPC fungieren, entschieden wir uns für das sechs- bis siebenwöchige Pokerfestival, das zur selben Zeit im Commerce Casino stattfindet. Ich glaube, es ist eine gute Wahl, um die Pokercommunity, speziell die amerikanische, teilhaben zu lassen.

Ist es nur deswegen?
Nein. Von vielen Leuten wird oftmals nicht erkannt, dass Kalifornien der größte Poker Markt der Welt ist, viel größer als Las Vegas.
Wenn man einmal von der WSOP absieht, dann sind die Spielerfelder in Kalifornien viel größer als in Las Vegas. Viel größer als irgendwo auf der Welt.

Lassen Sie uns außerdem im Auge behalten, dass Online Poker bald Kalifornien erreicht. Das bedeutet, dass die Aufmerksamkeit dort sehr hoch sein wird. Ein Event wie die Awards zur richtigen Zeit am richtigen Ort auszurichten ist sowohl für uns als auch für Poker insgesamt wichtig und es bewirkt, dass die lokalen Medien in Kalifornien über das Spiel berichten werden.
Nicht zuletzt ist Los Angeles auch eine Art "Hauptstadt der Preisverleihungen". Das ist der Ort, an dem Oscars und Grammys verliehen werden, und wenn wir Poker als Unterhaltung promoten wollen, dann ist meiner Meinung nach Kalifornien der ideale Ort.

Kurz vor der Einführung der American Poker Awards übernahm der GPI die European Poker Awards. Können Sie das näher erläutern?
Ich weiß, dass Sie gerne Zahlen hören würden, aber ich werde das an dieser Stelle nicht tun. Wir machten die Übernahme, weil der GPI das Ziel hat, eine Autorität in der Pokerwelt zu werden, und so macht es Sinn für uns, die Awards in der Pokerindustrie zu kontrollieren.

Ich kann Ihnen sagen, dass wir uns für den Kauf der European Poker Awards auch deshalb entschieden haben, damit die Legitimität des Namens und die gesamte Organisation mit einer Jury und verschiedenen Kandidaten bewahrt wird.
Ich glaube, es bringt bessere Resultate eine Jury zu haben und nicht einfach die User abstimmen zu lassen. Schließlich können auf diese Weise auch großartige Persönlichkeiten ausgezeichnet werden, die andernfalls nie die Spitzenplätze erreichen würden.
Nehmen Sie zum Beispiel die European Poker Awards vor zwei Jahren, als die Jury Ole Schemion zum 'Rookie of the Year' wählte. Zu dieser Zeit war er 19 Jahre alt, und sein unglaublicher Höhenflug der vergangenen zwei Jahre bewies, dass diese Wahl richtig war. Doch ohne eine Jury wäre dies wahrscheinlich niemals passiert.
Wir möchten eine unabhängige und neutrale Jury haben, die so zusammengesetzt ist, dass die Pokerindustrie wirklich repräsentiert wird. In Europa hatten wir 80 Personen, die Mitglied des Nominierungsausschusses waren. Jetzt werden wir sogar noch mehr wichtige Akteure der Pokerindustrie einbeziehen.

Können Sie ein konkretes Beispiel nennen?
PokerNews wird ein wichtiger Teil der Organisation sein. PokerNews Journalisten werden eine aktive Rolle in dem Event spielen und wir hoffen, im nächsten Jahr einen Live Stream von der Zeremonie zu haben, um ihren Stellenwert noch zu erhöhen.
Wir hoffen außerdem, in den USA einige TV-Kanäle für Interviews zu gewinnen, um dem Event mehr Sichtbarkeit zu geben. Wir haben auch Verträge unterschrieben, die Ante Up und All In Magazine als Partner in den USA vorsehen, und wir werden alle Mainstream Medien willkommen heißen, die uns helfen, dieses Event groß zu machen.

Will der GPI offiziell den amerikanischen Markt erreichen?
Ich bin ein überzeugter Anhänger von Poker in den USA, und deshalb glaube ich, dass die Poker Awards dazu perfekt passen.
Allein im vergangenen Jahr nahm die Live Poker Industrie einen Aufschwung von 15% und wir glauben, jetzt ist der beste Zeitpunkt für Investitionen, um hier bessere Strukturen und Organisation zu schaffen.

Der GPI kann dabei helfen, den Grundstein für die Zukunft zu legen. Unser Ranking-System, die Auszeichnungen, das soeben bei der World Series of Poker gestartete Magazin - all das wird helfen.

Das Ziel hierbei ist nicht gegen andere Akteure innerhalb der Industrie zu konkurrieren, sondern zusammen zu arbeiten. Heute müssen wir alle zusammen arbeiten, um Poker größer zu machen. Es ist eine lange Reise, eine sehr ehrgeizige und arrogante Mission - aber eine, die von der gesamten Pokerindustrie wirklich gebraucht wird.

Sie sagten, Sie glauben stark an Poker in den Vereinigten Staaten, warum ist das so?
Derzeit führt das Fehlen von Online Poker in Nordamerika und den Vereinigten Staaten zu einer Reduzierung von Investitionen und Innovationen. Deshalb bin ich sicher, wenn es gelingt, ein wenig aggressiver Innovation und Qualität ins Spiel zu bringen, dass man eine Menge tun kann, um Poker viel größer in den Staaten zu machen.

Wenn dies geschieht, dann haben wir das, was ich als "Butterfly Effect" bezeichnen. Die Vereinigten Staaten stehen immer noch für den "American Dream" und was immer sich hier als erfolgreich erweist, wird auch für Poker im globalen Maßstab funktionieren.
Ein Beispiel. Von dem Tage an, an dem Online Poker Kalifornien erreicht, werden PartyPoker und andere Anbieter mit dem dort ausgegebenen Geld das Pokerspiel in der gesamten Welt ankurbeln.

Je mehr ich über die aggressive Expansion des GPI in den letzten zwei Jahren nachdenke, über all die gestarteten Projekte, desto mehr frage ich mich: Gibt es irgend etwas, das Ihnen einfällt, was nicht so gut funktionierte wie Sie dachten?
Natürlich gibt es so etwas. Es kann vielleicht sein, dass ich zu ungeduldig bin, aber es kommt mir alles etwas zu langsam vor, vor allem die Monetarisierung.

Bezüglich des Projekts bin ich nie zufrieden. Sogar heute noch bin ich nicht ganz glücklich über das Produkt, denn ich glaube, es könnte noch zwei bis drei Mal besser sein. Aber man kann nicht erwarten in einer bestimmten Zeitspanne alles zu schaffen. Ich glaube, für ein kleines Team von 15 Personen oder weniger, machen wir einen ganz guten Job.

Gibt es etwas, das Sie bereuen?
Ich hätte den HendonMob früher erwerben sollen. Ich glaube, wir haben hier einen strategischen Fehler gemacht. Alles ist immer eine Sache des richtigen Timings, deshalb denke ich, dass eine Initiative wie die American Poker Awards jetzt und hier in Kalifornien Sinn machen.

Ich denke, dass wir an der Schwelle eines neuen Booms stehen. In jeder Industrie gibt es Zyklen, und Poker macht dabei keine Ausnahme. Es gibt Leute, die bereits seit 15 Jahren dabei sind, die es sich nicht leisten können, frisches Geld zu reinvestieren und mit neuen innovativen Ideen die Pokerindustrie zu bereichern. Und dann gibt es neue Leute wie mich, Opportunisten wenn Sie so möchten, die sich zu positionieren versuchen.
 
Foto von Global Poker Index.

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